A sajt savanyított és felfőzött tejből, préseléssel, vagy anélkül készülő étel.

Általában tehén, kecske, juh vagy bivaly tejéből készül savanyítással és felfőzéssel.

A sajttejet általában rövid idejű hőkezeléssel pasztőrözik, amelynek során a patogén mikroorganizmusok elpusztulnak, majd speciális baktériumtenyészettel beoltják, gyakran fűszerezik és érlelik.

Az ókortól kezdve világszerte ismert és kedvelt, egészséges tejtermék. A világon több száz féle sajtot gyártanak. A fajták elkülöníthetők a tej eredetétől, a vajzsírtartalomtól, a feldolgozás és az érlelés hosszától, stb.

Egy legenda szerint a sajtot egy arab nomád fedezte fel.

A legenda úgy szól, hogy tejjel töltött meg egy nyeregtáskát, hogy azt fogyassza az úton, ameddig keresztüllovagol a sivatagon. Több óra után lovaglás után megállt, hogy szomját oltsa, s látta, hogy a tej sápadt vizes folyadékká vált, melyben szilárd fehér darabokban vált ki a sajt. A nyeregtáska egy fiatal állat gyomrából készült, ez egy megalvasztó enzimet tartalmazott, amit renninként (alvasztóenzim) ismerünk.

A tejet valójában a rennin a forró nap és a ló vágtató mozgásának keveréke aludttejjé és savóvá választotta el.

Az elegytejet lefölözik, majd hőkezeléssel és mikró-szűréses technológiával a sajtgyártás számára ideális állagúvá teszik, ezt nevezzük üsttejnek. Az üsttej legfontosabb kezelései:
Az üsttej zsírtartalmának beállítása, és a tej festése. Az alvadóképesség javítása.
A sajtok korai puffadása elleni kezelése.

Az üsttej savfokának beállítása. Sajtfeldolgozásra csak kellően érett tej használható. Az érlelést kultúra hozzáadásával végzik.

Tejalvasztás.
Az alvadék feldolgozása: felvágás, utómelegítés, kimerés, formázás.
A sajt készítése: forgatás, préselés, sózás, szikkasztás, érlelés, utóérlelés.

Minőségi tényezők: A sajtok érési folyamatát sok tényező befolyásolja, és ezek mindegyike meghatározza a végtermék ízének minőségét és intenzitását: alapanyag víz- és zsírtartalma, tömörsége és mérete, baktériumok fajtái és mennyisége, hőmérséklet, levegő páratartalma, időtartam, préselés.

A kész sajt fő összetevői: kazein, zsír, víz, só, ásványi anyagok.

Sajtfajták:

A sajtoknak számtalan fajtája van, mivel a készítési módszer változatos, sőt az oltó baktériumtenyészet sokszor titkosan kezelt. Az alábbi lista a közismert sajtmárkákat és típusokat tartalmazza.

Sajtok előállítás szerinti csoportosítása:
Oltós alvasztású:Az oltós alvasztású érlelt sajt tejből megfelelő kultúra hozzáadásával, enzimes alvasztással, részbeni savóelvonással membránszeparációs technológiával gyártott sajt esetén részbeni permeátelvonással - előállított szilárd vagy félszilárd termék, amelyben a savófehérje-kazein arány nem haladja meg a tejben levőt, és amelyet rövidebb-hosszabb idejű érlelés után fogyasztanak. Megfelelő ízesítőanyagok hozzáadásával vagy füstöléssel előállíthatók az oltós alvasztású érlelt sajtok ízesített változatai is (pl. köményes sajt).

Vegyes alvasztású, valamint
Savas alvasztású :A savas alvasztású sajtok tejből vagy íróból, vagy sajtsavóból, esetleg ezek keverékéből, jellemzően mikrobiológiai savas és azt esetleg kiegészítő oltós, hosszú idejű alvasztással, majd részbeni savóelvonással előállított termékek, amelyeket frissen vagy rövid érlelés után fogyasztanak.

Ízesítőanyagok hozzáadásával vagy füstöléssel előállíthatók a savas alvasztású sajtok ízesített változatai is.

Magyar Élelmiszerkönyv a vegyes és a savas alvasztású sajtokat együtt kezeli

Friss sajtok:
Tejsavas alvadású:
Nem érlelik, ezért csak rövid ideig áll el. Édességekhez használják (például tiramisu).
Étkezési tehéntúró, Sportsajt, Boursin, Rocamadour, Mascarpone.

Oltós alvadású:
Juhtúró - brindza, gomolyák, Burgos.

Vegyes alvadású:
Túrók, túrósajtok, sárgasajt (pogácsasajt).
Kvargli Sárga bevonatú, erős szagú túrósajt féle. Mainzer käse, Harzär käse. Nemes-penészes (kamembertes).

Főzött sajt (főzősajt). Ekkor az aludttejet vagy oltós túrót megolvasztják só, kömény tejszín, vaj.

Mozzarella, Bocconcini golyó, Ovolini golyó. Albumin savósajtok.

Orda. Az ordakészítés után visszamaradt tiszta savó (sajtsavó) a kvasz és a kiszel nevű ital alapanyaga. Az északi országokban savómézet (mysos) is készítenek belőle.

Érlelt sajtok:
Lágy sajtok, fehérpenészes,
Brie, Caemembert.
Rúzsos (vöröspenészes): A rúzsflóra egy baktérium színtenyészet, amely obligát aerob, ami azért nő a sajt felületén, mert csak levegő mellett szaporodik. Enzimjei erőteljesen bontják a sajt fehérjéit, egészen az aminosavakig, a sajt zsírját pedig egészen a zsírsavakig. Az így érlelt sajt felületén, egy erősen fehérjebontó baktérium, a Brevibacterium linens tenyészet hozza létre a vörösesbarna nyálkás bevonatot. A rúzsflórával érlelt sajtoknak jellegzetesen erős, pikáns, enyhén ammóniás bukéja van.

Palpusztai : Romadur német sajt, Munster francia sajt. Pálpusztai magyar sajt.
Mosott (rúzzsal érő, de kéreg nélküli)
Bel pease olasz sajt:
Epoisses francia eredet-védett sajt. Az Époisses gyártásához felhasznált tej kizárólag Brune, Montbéliarde vagy Simmental Française fajtájú tehenektől származhat.
Félkemény sajtok:
Gouda típusú:
Gouda Hollandia azonos nevű városáról kapta nevét, sötétsárga színű kb. 48%.
Edami típusú (Edámi Edam városáról kapta nevét).
Trappista típusú : A franciaországi trappista szerzetesek készítették először; a legkedveltebb sajt a magyar piacon; számos vállalat gyártja.

Pusztasajt típusú:
Tilsiti, Óvári, Appenzeller, Raclette.
Kemény sajtok:

Hegyi sajt jellegű:
Ementáli Jellemzője az érés közben kialakult nagy lyukak. 45%.

Grana jellegű (reszelni való sajtok):
Parmezán Erős íze van, jól reszelhető

Cheddar jellegű: (Cheddar Savanykás ízű, olvadékony sajt).
Cheshire Angol, enyhén sós ízű sajt.

Gyúrt sajtok Parenyica: Enyhén füstölt sajt, Kaskaval: Enyhén füstölt sajt.

Belsőpenészes sajtok:
Márványsajt (Rokforti) A Roquefort környéki barlangokban érlelt sajtokat nevezhetik így
Gorgonzola:
Stilton Angol, kékpenésszel erezett, nevezetes sajt.

Sós-vizes sajtok vagy Sós-savós sajtok.
Feta: 5-15%-os sóoldatban tárolják, így sokáig eláll ez a friss sajt. 50%.

Ömlesztett sajtok: Medve sajt, Camping sajt,
Mackó sajt, Mese sajt.

(A sajt szó a latin caseus (kazein) szóból származik. A szó eleje valószínűleg az indoeurópai alapnyelv kwat szóból ered, jelentése: savanyodik. Az angol nyelvben használatos cheese a középangol chese és az óangol cīese vagy cēse szavakból ered.

Hasonló szavakat használnak még a nyugati germán nyelvek (nyugat-fríz tsiis, holland kaas, német käse szavak), mindegyik valószínűleg a nyugati germán kasjus gyökérszóból származnak.)